Denne autonome gården er designet for å produsere mat uten menneskelige arbeidere

De siste to og et halvt årene har Iron Ox jobbet med å perfeksjonere landbruksrobotene sine til å jobbe på sine innendørs gårder. Etter å ha testet systemene sine for første gang i liten skala, har selskapet lansert sin første helt autonome produksjonsgård , med planer om å begynne å markedsføre produktene snart.

I dag dyrker denne gården et stort antall bladgrønnsaker, inkludert romene, fransk salat og grønnkål, samt basilikum, koriander og gressløk.

En av robotene som tar seg av disse plantene er Angus, en 450 kg maskin med kapasitet til å løfte og bevege de enorme hydroponiske boksene som produktet vokser i, og Iron Oxs robotarm for å høste det.

Som Iron Ox medgründer og administrerende direktør Brandon Alexander kommenterer, kan det nåværende oppsettet produsere rundt 26 000 planter per år og tilsvarer en friluftsgård med totalt en hektar , med den forskjellen at det åpenbart er i et indre rom og er mye mer effektivt.

Både Alexander og hans partner og medgründer Jon Binney bestemte seg for å forske på innendørs oppdrett etter å ha jobbet hos andre robotfirmaer (for Alexander som inkluderer en stint på Google X) der fokuset ofte var mer på å skape innovative teknologier. , utover måten disse robotene kan brukes.

" Vi hadde sett mange nyheter innen robotikk, og vi ønsket å dra nytte av det," sa han til meg. Og mens stifteteamet vurderte å gå inn i lagerlogistikk eller droner, slo de seg til slutt på landbruket fordi de, som Alexander påpeker, ønsket å ikke bare bygge en god virksomhet, men også skape et sosialt gode.

Original text


I dag dyrkes de fleste grønne bladgrønnsaker (den typen produkter som Iron Ox fokuserer på) i USA i California og Arizona, spesielt i vinterhalvåret, når det er kaldere andre steder. fra landet. Det betyr at en romaine-salat som selges på østkysten innen januar måned, sikkert vil ha tilbakelagt 3200 km for å komme dit. " Derfor ønsker vi å vokse innendørs," sa Alexander. " Vi kan desentralisere gårdene."

Det hjelper også at en innendørs hydroponisk gård kan oppnå opptil 30 ganger avkastningen av en utendørs gård i løpet av et år, men bruker mye mindre plass.

For å komme til dette punktet der Iron Ox kan drive en autonom gård, krever det imidlertid mye arbeid og prosjektering. Den tøffeste utfordringen, sa Alexander, var å få robotarmen til å se plantene gjennom sine 360-graders kameraer og deretter styre høstingen for å høste produktet, som ikke alltid er ensartet. Og for å kjøre denne operasjonen autonomt, må du tydeligvis gjøre det effektivt.

Angus, den største roboten som samler bokser på opptil 360 kg som produktet dyrkes i, og fører dem til robotarmen, tar også litt tid å utføre disse oppgavene på riktig måte. Tross alt, ville du ikke ønsker å flytte den belastningen for fort, eller du må ende opp med å samle ganske mye vann.

Alt dette, inkludert systemet som overvåker plantene, deres vekst, sensorene som overvåker dem, og deres hydroponiske system, styres fra en skybasert tjeneste som forteller robotene når det er på tide å høste og hvilke operasjoner som skal utføres. Etter å ha mottatt ordrene, utfører robotene disse oppgavene autonomt.

På den annen side, temaet som overrasket teamet mest var at å drive en hydroponisk gård med bare LED-belysning fortsetter å generere strømregninger for dyrt til å dyrke lønnsomme avlinger. I fremtiden vil Iron Ox satse på tradisjonelle drivhus som kompletteres med LED-belysning med høy effektivitet.

Det vil bety at teamet ikke kan bygge disse autonome gårdene i byen, fordi du ikke kan stable en gruppe drivhus oppå hverandre. Men som Alexander påpekte, selv om du må være 30 km fra byen, til og med det er mye bedre enn å sende produkter til et supermarked som ligger tusenvis av miles unna.

Som Alexander fremhevet, brukte teamet mye tid på å snakke med bønder og kokker for å finne ut hva de trengte. Det viste seg at bønder klaget stort sett over manglende evne til å finne arbeidskraft. Og det er ingen overraskelse. Arbeidsmangelen i landbruksnæringen begynner å bli et stort problem for bønder, spesielt i stater som California. Når det gjelder kokkene, var det selvfølgelig kvalitet, men også konstant tilbud, det de lette mest etter.

Planen nå er å begynne å selge produktene fra den første gården og deretter skalere til større og større lokasjoner over tid. Iron Ox har nå penger til å gjøre det, etter å ha samlet inn mer enn $ 5 millioner, inkludert en runde på $ 3 millioner som ble kunngjort tidligere i år.

Mer informasjon: ironox.com

Anbefalt

Egenskaper, fordeler og bruk av eplecidereddik
Avokado: hvordan plante sin grop?
Egenskaper, fordeler og bruk av laurbærblad